銅や銅合金の特徴と種類とは。加工時に注意したいポイントも解説

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銅や銅合金の特徴と種類とは。加工時に注意したいポイントも解説

銅は電気を流したり熱を伝えたりすることを得意とする金属です。また銅を主成分とした合金も多く、見た目や性質を変えて、工業品から身の回りのものまで広い分野で使われています。 この記事では、銅が持つ特徴や種類、切削加工時のポイントなどをご紹介します。

銅の持つ特徴

銅は利用しやすい特性を多く持ち、古い時代から人の暮らしに関わってきた金属です。人々と長く深い関わりのある銅の特徴とは、具体的にはどのようなものでしょうか。

・熱や電気の伝導性に優れる

銅は金属の中でも優れた熱伝導性と高い導電性を持ち、調理道具やヒートパイプをはじめ、導電媒体として電子機器などにも使われています。銅を用いたヒートパイプや電子部品がなければ、スマートフォンのような小型電子機器は実現していなかったでしょう。

・錆びづらい

古代の銅製品が形を保ったまま発掘されることがあるのは、銅が耐食性に優れ錆びにくいという性質を持つためです。現代でも、屋根や船のスクリュー、給水管といった水にさらされる場所に使われています。

・抗菌作用を持つ

銅イオンには抗菌作用があります。ドアノブや手すり、三角コーナーやシンクのストレーナーなどに使われるのは、抗菌作用を期待してのことです。 ほかにも抗菌作用を持つ金属はありますが、金や銀のように貴金属で高価なものや、中毒の恐れがある鉛などのため、銅が使われています。

・加工性に優れる

銅は柔らかく展延性に優れています。銅線や銅管、銅鍋などに幅広く利用されているのは、加工がしやすいことも理由のひとつです。 プレスによる曲げ加工や絞り加工でさまざまな形状にできるだけでなく、被削性も良好なため、切削加工の材料にも適しています。

銅の種類

銅を種類別にみると、純銅のほかにもいくつかの銅合金があります。純銅は溶解の過程で残る酸素の量によってさらに3種類に分けられ、銅合金は亜鉛や鉛、錫、アルミニウム、ニッケルなどの組み合わせによってさまざまな特性を持ちます。代表的な銅の種類とその特徴についてご紹介します。

・タフピッチ銅

導電性と熱伝導性に優れた純銅の一種です。600℃以上に加熱すると内部に残存する酸素が水素と反応し水蒸気となり、水素脆性の原因となることがわかっています。亀裂が入る恐れがあるため、水素を含む還元性ガスのある環境下での高温加熱や溶接などには向きません。

・脱酸銅

タフピッチ銅に脱酸処理を行い、水素脆性の対策を施したものが脱酸銅です。その中で、りんを使って脱酸したものを特に「りん脱酸銅」と呼びます。 タフピッチ銅より導電性が低下するものの耐熱性はやや向上し、180~200℃で軟化します。

・無酸素銅

酸素をほとんど含まない最も純度の高い純銅で、酸素量は0.001%~0.005%です。特に電子管で使うものは純度99.99%以上が基準となっています。

・高銅合金

銅合金の中でも銅の比率が高いもので、銅の持つ熱伝導性や導電性を大きく損なうことなく強度を高めたものが高銅合金です。 チタン銅、ベリリウム銅、ジルコニウム銅、コルソン合金、鉄入り銅、錫入り銅などがこれに分類され、中でもベリリウム銅は、銅合金としては最も高い強度を持っています。

・黄銅(真鍮)

黄銅・真鍮・ブラスといくつかの呼び方があります。古くから使われてきた合金で、銅合金の中でも使用量が多く種類も豊富です。 ベースとなっているのは銅と亜鉛(Zn)の合金で、鉛(Pb)や錫(Sn)、アルミニウム(Al)などを添加することで作られています。 亜鉛や添加元素の比率によって、丹銅やアルミニウム黄銅、雷管用黄銅、快削黄銅、七三黄銅、六四黄銅、65:35黄銅、ネーバル黄銅、アドミラルティ黄銅、高力黄銅などに分けられ、伝導率や加工性は異なります。

・青銅

青銅は銅と錫の合金です。りんを添加して展延性に優れるりん青銅、さらに鉛を添加して被削性を向上させた快削りん青銅、高い耐海水性を発揮するアルミニウム青銅などがあります。 青銅に分類されるアルミニウム青銅ですが、銅とアルミニウムの合金で錫は含みません。

・銅ニッケル合金

銅とニッケル(Ni)の合金で、耐食性や耐海水性を持ち合わせています。白銅、キュプロニッケル、洋白のほか、鉛を添加して被削性を向上させた快削洋白などの種類があります。

銅を切削加工する際の注意点

銅は一般的に切削性に優れていますが、粘り気が強くバリが出やすいです。溶解温度も低いため、刃先に溶着しやすいというデメリットもあります。 また、純銅はアルミニウム合金より切りくず圧縮比が高く、被削性はやや劣ります。切削抵抗が大きく、低速切削ではその傾向がさらに顕著です。これらを考慮したうえで、純銅や銅合金を切削加工する際には、次のような注意点があります。

・油性のクーラントを使用する

溶着を防ぐため、刃先の冷却を目的としてクーラントを使用することがありますが、クーラントの種類に注意が必要です。水溶性のクーラントでは銅が変色する可能性があるため、油性のクーラントの使用が推奨されます。

・すくい角の大きい切削工具を使用する

切削の際はすくい角の大きいシャープなものが有効です。 切削工具の材種としては、超硬素材のみの刃先を研磨したものが適しています。工具の切れ味が落ちていると、切削抵抗が増加し切削面が荒れる原因となるため、切れ刃の状態が良いものを使うようにしましょう。

・低速での切削は避ける

純銅は銅合金よりも切削抵抗が大きいです。切削速度が低い場合は切削抵抗が特に大きくなるため、温度上昇による溶着に注意しながら高速切削を行う必要があります。

銅加工の際は適切なポイントを踏まえて効率的な作業を

加工しやすく独特の光沢もある銅は、人類が長く使い続けてきた金属のひとつです。熱伝導性や導電性、耐食性、抗菌作用などの優れた特性を持ち、現代でもさまざまな形状に加工され使われています。 しかし、加工性が高いとはいえ、使用するクーラントの種類や切削抵抗を減らすための工具の選定など、注意したい点もいくつかあります。 適切な工具選定と切削加工時のポイントを踏まえ、効率的に銅の加工作業を行いましょう。